綠手指 從玉簪花起步


文/周楚狷

 

 

玉簪花是生命力極強旺的觀賞植物,在蔭暗潮溼的庭園角落,別的花草難以生存,它卻能怡然自得,欣欣向榮,不僅深受園藝人喜愛,廣泛用來搭配其它花草樹木,而且是新手最理想的入門植物,可以讓他們享受到種植成功的喜悅。

園藝版的「排疑解難」欄目月前接獲一位讀者的來信,希望能為他解決一些園藝上的問題。這位名叫Jack Chan的讀者說:「我家後園角落有一塊地,基本上種什麼死什麼,幼苖或幼樹種上後,葉子先慢慢變黃,接著脫落,兩星期後便完全乾枯,但該處有兩棵老樹不死,還有野草也不死。請問是什麼原因?如何處理?」

行而後知 易上手

這位讀者提出的問題非常大,如果要面面俱全,給出圓滿答案,必須要涉及栽種植物的每一個層面,包括陽光、水分、土壤、氣候、植物選擇等等,等把這些學問全都弄清楚,知而後行,恐怕要等很長一段時間才能開始動手種植,到那時候,是不是還有興趣蒔花蓐草都成了問題。

大多數業餘園藝愛好者走的是「行而後知」的路子,起先懂得不多,然後一面種一面學,從實際經驗中累積知識,逐漸培養出園藝的興趣和嗜好。在這個過程中,如果運氣不好,一開始就選了需要嬌生慣養的花卉,就很可能落得「種什麼死什麼」,讓人束手無策。而運氣好的人,選了隨遇而安的植物,一種就活,讓主人還以為自己是天生的綠手指,充滿再接再勵的信心。玉簪花就是這種能讓人變成綠手指的入門植物。

蔭地之王 多耐寒

從Jack Chan的來信可以知道,他所說的那塊地處於後院角落,而且有兩棵不死的老樹。顯然的,那塊地是最讓人頭痛的遮蔭地,由於日照不足,使許多植物無法在這種條件下存活。而玉簪花天性喜蔭,被譽為「蔭地之王」(the king of shade),或許能夠為Chan先生解決難題。

玉簪花是多年生草本植物,有幾千個種類和園藝雜交品種,大多數品種極為耐寒,可以種植在美國第三到第九耐寒區。每年霜凍期來臨時,地面上的莖葉全部枯減,翌春重新抽葉成長。

玉簪花的英文名字是Hosta,取名來源是第一位發現這種植物的歐洲人姓名,其實,大多數玉簪花品種原產於日本,有一些則源自中國。一般玉簪花從葉叢中心抽出長長的花柄,花柄上開出一串潔白或淡紫色的花,每朵小花呈喇叭狀,花瓣大多為六瓣。這個長柄花序非常像古時中國婦女髮髻插著的玉簪,因而得名,中國人用傳統的詩詞賦予它浪漫的色彩,正如宋朝王安石所描寫「瑤池仙子宴流霞,醉裡遺簪幻作花」,說它是天上瑤池仙子喝醉了酒,搖搖晃晃,把頭上的玉簪撒落到人間,十分傳神。

簪花大多數品種的觀賞價值是在葉子,葉片大多呈心形,小型品種葉長四、五吋,大型品種葉片有些可以大到三呎。葉色變化很大,除了綠色系之外,還有偏藍和偏黃的顏色,以及綠白相間的各種斑葉圖案,非常漂亮。

八月百合 吐芬芳

在美國看到的絕大多數品種,開出的花並沒有觀賞價值,花柄從整齊美觀的葉叢中斜插而起,花序瑣碎,看起來反而覺得零亂,而且大多沒有香味。

有一類玉簪花稱為「Hosta plantaginea」卻是少數的例外,不僅花形悅目,而且帶有濃郁的芳香。這類玉簪花原產於中國江南,古人形容它開花時像臨風而立的白鶴,因而又稱它是「白鶴花」,而且,香味更讓中國人傾倒,宋朝黃庭堅讚它是「江南第一花」,而王安石也有「萬斛濃香山麝馥」的名句。更妙的是,這種中國品種的玉簪花,在夏末開花,不僅花形像夜來香,而且是在晚上綻放,早晨合瓣,是難得的夜間花園植物,美國人稱它為「August lily」(八月百合)。

對開始嚐試種植花草的人來說,玉簪花還有一個長處,它分根繁殖的速度很快。每隔一兩年,當新葉剛剛冒出土面時,就可以把根叢挖出來,用鏟子或利刃進行分根。許多人正是通過栽種玉簪花,獲得第一次為植物分株繁殖的經驗。

對付蟲害 添經驗

種玉簪花唯一可能碰到的麻煩是,蛞蝓和蝸牛特別喜歡啃它的葉片,這兩種軟體害蟲晝伏夜出,把葉子咬得滿是洞眼。但許多人也因此培養出觀察植物蟲害的習慣,並且學到對付蟲害的方法。同時,有些品種的葉質較硬較厚,蛞蝓和蝸牛不愛吃,種玉簪花的人都漸漸學會選擇這些品種。

美國人把玉簪花形容為庭園戰馬,任何難以征服的遮蔭地,無論是籬邊、樹下或牆角,只要讓玉簪花進駐,都會立刻明亮美麗起來。

而且,從種植照顧、分根繁殖、到選擇品種,玉簪花都能陪著主人一步步累積實際經驗,增加園藝知識,從一無所知的門外漢,最後成為真正的庭園主人。Chan先生如果想要征服那塊角落,不妨試試這匹戰馬。




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