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不經意間看到自己親手栽種的無憂樹(Ashoka波羅叉樹)開花,這喜悅是安詳的。

它喜歡溫潤而略帶濕潤的氣候,排水良好的沙質土壤中。

仰望此樹,低首撫花,願大家行於因上而無慮。

 

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一、佛陀降生無憂樹下
 

無憂樹是印度特有的豆科植物,樹幹直立,可高至十米,其葉似槐,花紅色,極鮮艷。無憂花盛開於三月,開花時不分樹幹或細枝上到處佈滿花,無憂樹的花朵,看起來像四片花瓣,實際上花萼、花瓣已經退化。樹葉是三至六對的羽狀復葉,各小葉的邊緣呈波浪狀,長十至十六釐米,寬三至四釐米。開花時新出來的樹葉柔軟下垂,呈現美麗的紅色。

在印度,無憂樹被人們認為是聖樹,如愛神卡瑪手𥚃拿的五支箭中,其中有一支就是用無憂樹做成。人們都相信這種樹能消除人們的悲傷,因此稱之為「無憂樹」 

據經典記載,佛陀是在無憂樹下降生。在佛陀誕生前,摩耶夫人曾經做了一個很奇特的夢:在夢中,她夢見四大天王將她的臥榻高高舉起,來到雪山地方,那裡有一塊廣大的平原,其中有高七由旬的大娑羅樹。四大天王把摩耶夫人安置在樹下後,就恭敬地退立一旁。這時天王們的妃子把摩耶夫人送到阿耨達池,並請夫人洗澡沐浴,滌除人間的不淨垢穢。沐浴完畢後,天女就為夫人穿上勝妙的天衣,並以天花仔細地妝飾夫人。這時,一頭如雪般白淨美麗的大象,從黃金山上下來,繞著摩耶夫人的臥榻轉了三圈,然後就從夫人右脅鑽進胎中安住。於是,摩耶夫人便有了身孕。

摩耶夫人懷孕後,當接近產期之際,便依照當時的風俗,回娘家拘利城待產。在返回娘家的途中,經過藍毗尼園,四周草木青枝綠葉,流泉潺潺。當時無憂樹正綻放著美麗芬芳的花朵,摩耶夫人情不自禁伸手摘取時,就手攀著一株蒼翠的無憂樹而生下了佛陀。
 

二、佛陀成道菩提樹下 
 

佛陀出家之後,曾在苦行林中苦修六年,日食一麻一麥,以淡薄物質來砥礪求道的心願。經過長期的苦行,佛陀形容枯槁、體力大降。佛陀由此悟到:苦行不利於修道。覺悟到這個道理之後,佛陀便從苦行的座位上下來,走下尼連禪河,讓長年清淨的流水,洗去身上的垢穢。但因太子的形體瘦弱,竟疲乏無力地倒在尼連禪河邊,過了一會兒,太子抓著岸上垂下的樹枝方站起來,走不了幾步,又癱倒在岸上。

這時,河邊有一個名叫難陀波羅的牧女,在河畔的草原上放牧,看到了有氣無力的佛陀,生起無限同情之心,手捧乳糜前來供養太子。佛陀接受牧羊女乳糜供養之後,逐漸恢復了體力。於是涉河過岸,走到伽耶山的一棵繁茂的菩提樹下靜坐,並發願說:「若不能悟道,我終不起此座。」經過四十九天的靜坐參悟,佛陀終於在菩提樹下夜睹明星而悟道。

因為佛陀在菩提樹下悟道,菩提樹隨之便成為佛教的聖物。分別被賦予覺樹、道樹、道場樹、佛樹、思維樹等多種稱號。

菩提樹是常綠喬木,樹葉繁茂,亭亭高聳,枝葉周圍可達二十五尺,樹皮稍平滑,呈灰色,葉茲互生有長柄,葉身長四寸乃至七寸,寬三寸乃至四寸余,尖端長而尖,葉子的表裡皆無毛,上面特別平滑而有光澤,葉呈網狀脈。花包容在小形壺狀花萼內。

據《金光明經》記載,菩提樹有位守護神是位天女,稱之為菩提樹神。天女恒常念佛,看見佛陀之後,發願永不離開佛陀,所以成為守護菩提樹的樹神。在《修行本起經》中,提及釋迦牟尼成正覺時,看到此樹的情景:「其地平正,四望清淨,生草柔軟,甘泉盈流,花香茂潔,中有一樹,高雅奇特,枝枝相次,葉葉相加,花色蓊鬱,如天裝飾,天幡在樹頂,是則為元吉,眾樹林中王。」 

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三、佛陀涅槃娑羅雙樹間 
 

佛陀晚年在娑羅雙樹間入滅,此樹也成為很多佛弟子緬懷佛陀的聖物。娑羅樹是印度的樹種,又作沙羅、薩羅、蘇連。意譯為堅固或高遠,屬於龍腦香料喬木。此樹高達十丈,葉呈長橢圓形而尖,長五寸至八寸五分,寬三寸至五寸。花小呈淡黃色。果實有一二寸的翼。娑羅樹的種子可食,木質非常堅固,可供建築用,也可做種種器具及船艦之材料。樹脂可為瀝青之代用品,並可供塗料及作藥用。當地居民常用來治療消化不良、淋疾等病症。

佛陀晚年以後,身體狀況一天不如一天。後來佛陀進入了拘屍那迦羅城,吩咐阿難道:「你去為我在娑羅雙樹間敷座設床,頭在北面向西,我的教法最近可以北方宏傳,未來也會盛行在西方。我於今夜將入涅槃。」

佛陀以吉祥臥的姿勢臥在娑羅雙樹之間床上,很多弟子圍繞在佛陀的四周,大家都揩鼻抹淚。這時,風息林靜,鳥獸沒有鳴聲,樹木之皮流出水滴,百花都萎謝凋零。整個世間都現出寂寞蕭條的現象。

對於佛陀在娑羅樹間入滅,《大般涅槃經》後分卷上《應盡還源品》中描寫佛陀入滅的情形:「爾時世尊,娑羅林下寢臥寶床,於其中夜入第四禪寂然無聲,於是頃時便入涅槃。大覺世尊入涅槃已,其娑羅林東西二雙合為一樹,南北二雙合為一樹,垂覆寶床蓋於如來,其樹即時慘然變白猶如白鶴,枝葉花果皮幹悉皆爆裂墮落,漸漸枯悴摧折無余。」

《大般涅槃經疏》卷一中則說此樹在四方代表常、樂、我、淨等四種不同的意義:「娑羅雙樹者,此翻堅固。一方二株四方八株,悉高五丈,四枯四榮,下根相連、上枝相合,相合似連理,榮枯似交讓。其葉豐蔚,花如車輪,果大如瓶,其甘如蜜,色香味具,因茲八樹通名一林,以為堅固。東雙表常,南雙表樂,西雙表我,北雙表淨。又雙茂表常,蔭涼表我,花以表淨,果以表樂。」所以古來稱此樹為雙樹林、堅固林或鶴林。
 

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四、遺教結集七葉樹旁 
 

七葉樹,音譯為薩多般羅那,為常綠植物。佛經第一次結集的會場七葉窟,就是因為窟前有此大七葉樹而得名。

七葉樹屬喬木,高約二丈。葉作星狀,多呈七片,故名七葉樹;但也有三、四片或十片以上者。其果實如莢豆,細長下垂。

佛陀滅度之後,聖弟子們為了使佛陀的教法長住於世,於是以摩訶迦葉為上首,發起佛陀遺教的結集。第一次結集的會場就是在王舍城的七葉窟。

七葉窟,音譯為薩多般那求訶,又作七葉樹窟石室、剎帝山窟、車帝石室、七葉穴、七葉園、七葉岩。是位於印度王舍城附近毗婆羅山中的石窟,為王舍城五大精舍之一。因為窟前有七葉樹而得名。此地原來是釋尊說法之聖地,佛陀滅度後迦葉尊者於其處會五百賢聖,以阿難陀、優婆離、迦葉等為上首,結集經、律、論三藏,安居三月,完成佛所說法的結集。

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